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[헬스] 당신을 옥죄는 대인기피증

‘사람들의 시선이 무서워요’

입력 : 2019-02-27 15:03:35 수     노출 : 2019-02-28 23:55:00 목
임상용 한국건강관리협회 경남지부 원장 webmaster@idomin.com

누구나 타인의 시선에서 완벽히 자유로울 수는 없다. 하지만 대인기피증을 앓고 있는 이들은 사회적 상황에서 늘 긴장과 불안을 마주하게 된다. 대인기피증이라는 말은 서구권에서는 사용하지 않는 용어이지만 동양 문화권에서는 자주 사용한다. 정신과의 정확한 진단 명칭은 ‘사회불안장애(사회공포증)’이다.

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▲ 임상용 한국건강관리협회 경남지부 원장.

대인기피증(사회불안장애)이란?

흔히 대인기피증이라고 불리는 ‘사회불안장애(사회공포증)’는 다른 사람에게 주목받을 수 있는 사회적 상황에 대해 두려움을 가지며, 자신이 창피를 당하거나 당황스럽게 행동하는 것에 대해 지나친 불안감을 갖는 현상으로 정의한다. 핵심은 남들 앞에서 자신이 당황스러운 실수를 해서 크게 창피를 당할 것이라는 두려움이다.

대인기피증(사회불안장애)의 형태

사회불안장애는 2개 형태로 구분된다. ‘수행불안’과 ‘사람들과의 상호관계에서 오는 불안’이다. 대인기피증에 가장 맞는 형태는 후자라고 생각한다. 우리는 사회불안을 흔히 경험한다. 어떤 만남을 앞두고 느끼는 가슴 두근거림, 자신의 평가에 대한 걱정, 말을 유창하게 하지 못하는 경험을 한다. 승진을 해서 처음 참석해보는 회의, 상사와의 면담, 구직 면접, 상견례 등 다양한 사회적 상황이 좋은 예이다. 사람들은 낯선 만남에 대해 상당한 걱정을 하지만, 실제 만남이 이루어지는 상황에 들어가면 대부분 잘 적응하게 된다. 그러나 사회불안장애를 가진 사람들은 그렇지 않다. 그들은 다른 사람들의 평가에 매우 예민하다.

대인기피증(사회불안장애)의 판단요인

미국 정신장애 진단기준에 따르면, 사회불안장애의 진단은 다음의 기준을 모두 만족시켜야 한다. 첫째, 타인에게 면밀하게 관찰될 수 있는 하나 이상의 사회적 상황에 노출되는 것을 극도로 두려워하거나 불안해한다. 둘째, 다른 사람들에게 부정적으로 평가되는 것에 대한 지나친 두려움이 있다. 셋째, 유사한 사회적 상황에서는 대부분 공포나 불안을 일으킨다. 넷째, 이러한 사회적 상황을 회피하거나 극심한 공포와 불안 속에 견딘다. 다섯째, 이러한 불안과 공포는 실제 사회 상황이나 사회문화적 맥락에서 볼 때 실제 위험에 비해 비정상적으로 극심하다. 여섯째, 공포, 불안, 회피는 전형적으로 6개월 이상 지속되어야 하며, 사회적·직업적, 또는 다른 중요한 기능 영역에서 임상적으로 현저한 고통이나 손상을 초래한다. 일곱째, 다른 정신질환으로 설명이 되지 않아야 한다.

대인기피증(사회불안장애)의 치료

사회불안장애의 치료는 매우 어려운 편이다. 치료는 우선 정확한 진단과 함께 치료를 위한 준비가 필요하다. 불안의 3가지 요소, 즉 신체적 반응, 부정적인 사고 패턴과 같은 인지적 요소, 회피와 같은 행동적 요소를 파악한 후 치료계획을 세워야 한다. 사회불안장애의 치료는 크게 약물치료와 정신치료로 나누어진다. 인지행동치료가 증상 경감에 효과적인 것으로 알려져 있다. 중요한 점은 사회불안장애는 시간이 경과하면서 만성화되는 질환으로, 꾸준한 치료가 반드시 필요하다는 점이다.

<자료제공 : 한국건강관리협회 건강소식지 2월호>


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